February 1, 2013

北京晨报 -- 柳素英:京剧被很多中国人忘了

柳素英:京剧被很多中国人忘了

Beijing Morning Post 北京晨报

2月1日2013年

柳素英与梅兰芳之子梅葆玖合影。

柳素英与梅兰芳之子梅葆玖合影。


  英文名:Elyse

  中文名:柳素英

  国籍:美国

  职业:话剧导演、演员、主持人

  梦想:希望能在北京这个充满生机的地方排出更多好的话剧,实现我的艺术梦想。

  阴差阳错来到北京

  我小时候的梦想是做外交官,因此学了阿拉伯语,本来计划大学期间去埃及留学,却因为一次恐怖袭击事件被临时取消。正一筹莫展的时候,我参加了到中国留学的面试,竟然通过了,就这样阴差阳错来到北京。

  第一次到北京时正值元宵节,刚刚下过雪,走在街上能看到很多漂亮独特的花灯,很有中国特色。我的中国情结就是这样萌发的。

  那时候的北京街道没有现在这么宽,城里也不像现在这么热闹繁华,但是那些安静古朴的四合院和胡同充满了浓郁的生活气息和人情味,深深吸引了我。

  我们3个外国人在鼓楼附近租了一个四合院,站在院里能看到钟楼和鼓楼,就是上厕所不方便,总有大妈盯着我看。要洗澡的话,得和朋友约好之后去她家洗。

  刚来时我到外面跑步,一回家就咳出黑色的痰,可能是那时住的房间里烧煤的缘故。前几天北京持续雾霾,我正好从泰国出差回来,刚到北京就病倒了。我妈妈在美国看到关于北京雾霾天气的报道,催我回美国。可是,爱一个城市就像爱一个男人,即使他有很多缺点,你还是不愿意离开。

  与两个中国男友都分手

  刚来北京时,我交过两个男朋友,一个北京人,一个内蒙古人,但最后都分手了。主要是不习惯彼此的爱情交往方式。

  内蒙古男孩觉得我不够关心和体贴他,出门在外从来不过问他在干什么、和谁在一起。而我认为,爱一个人就应该给他充分的个人空间和自由,所以才不过问。

  对于那两段无疾而终的爱情,我觉得归根结底是中西方文化差异造成的。

  在我们的观念里,如果男女双方刚认识不久或只交往一两次时,对对方尚且不了解,他们各自是可以和其他异性朋友约会的,但前提是要彼此公开且两人还未结婚,因为每个人都有权利选择与自己志趣相投、个性最合拍的人。可是一旦结婚了,就要以家庭为核心,下班后和周末要与家人共度,而不是独自出去应酬。我看到有些中国人却刚好相反,恋爱时彼此绑定、整天腻在一起,结婚后丈夫经常以加班或应酬的名义,每天都很晚才回家,很少会有时间陪伴自己的妻子和孩子。此外,我认为强迫两个不相爱的人生活在一起是很残忍的。

  在中国搞话剧的苦和甜

  初到北京时,我在美国驻中国使馆工作,见缝插针地创作和排演了一些话剧,多以中西文化对撞为主线。我通过搞话剧找到了表达自己的方式,开始只在798艺术区做地下话剧,后来受到越来越多的人欢迎,于是我干脆辞职,于2007年创办了“顽皮猴子戏剧社”,在这里我既是导演、编剧,又是演员。我甚至怂恿在美国的弟弟也来北京做话剧。

  但在中国搞话剧也有痛苦的一面。我个人觉得,中国的一些实验话剧不太好看,看了一个就不想再看第二个了。最可怕的一点是,导演忘了观众,他只在关注自己喜欢的事。在美国也有这类的话剧,但不是以盈利为目的。

  在美国如果要做一个话剧,至少要提前1年开始订剧场,并且正式上演后要持续演出最少6个星期,因为话剧是活的东西,而不是死的东西,它需要培养观众来接受自己。在中国哪里允许一个话剧连续演6个星期呢?单是场租就承受不了,纽约的场租则相对便宜很多。

  我的奶奶是美国百老汇的歌舞剧演员,我受她的影响很深,小时候在家里她经常会教我一些歌曲和舞蹈。美国大部分演员都可以兼具唱、跳、演,中国则分得比较清楚,话剧演员一般都不会唱歌和跳舞,没有很优秀的歌舞剧演员。歌舞剧是美国的经典舞台艺术,就像中国的京剧一样,底蕴丰厚,演员基本功扎实。而我觉得很多中国人常常把他们最大的宝贝京剧给忘了。

  从不喜欢到被吸引

  我现在是中国戏曲学院一名研三的学生,主修戏曲。我对戏曲开始感兴趣源自4年前参加的一个活动,是讨论中国现代舞台艺术的,当时我比较“大嘴”,有人提起京剧的时候,我就说京剧特别难看,也没什么意思,哼哼唧唧不知道在唱什么。

  后来,我的一个朋友听到后就对我说,那是因为我看不懂。之后她亲自带我去看了一场京剧——好像是《赵氏孤儿》。每次出场她都给我详细介绍,因为我有很多东西看不懂。

  从那之后,我就开始对这门艺术产生了浓厚兴趣,我觉得这才是中国舞台艺术最大的宝贝。

  30出头才开始学京剧

  学戏时我从来不怕丢脸,有什么想法都直接说出来,如果你能用好的理由说服我,我会很乐意接受并认错。

  我的同班同学都是从小就练唱念做打这些基本功的,而我开始学京剧时已经30出头了,如果不是有几个老师特别鼓励我,我坚持不到现在。

  好在我有一点儿跳芭蕾舞的底子,所以学习京剧时看上去不是很差。芭蕾舞非常柔软,手势优美,好像在表示欢迎你;京剧里的舞蹈是硬而有力的,手势也有一种防备的感觉,真的太不一样了。

  我们上课时有点儿像在部队里训练军人,我在班里是年龄最大的,学习动作时常受伤,有时伤了脖子,有时扭了腰,真的很痛苦。

  我终于明白为什么中国人说学习京剧要从娃娃抓起了。

  渴望在这里实现艺术梦

  我在中国这么多年,有时候仍然听不明白一些北京人话里的意思,像人家明明想说的意思是“NO”,我却常常以为是“YES”,我管那些叫漂亮的“废话”,就是说话不直说而总绕着弯儿说。但这一点儿不妨碍我热爱北京。

  北京最大的魅力在于,作为一个国际大都市,同时又保留着自己独特的文化,有太多不同的人汇聚在这里,这些人每天创造出新奇,我也是其中的一分子,并且得到了善意的回报。

  我现在是导演、编剧、演员,也是中国国际广播电台《老外看点》栏目的主持人。我喜欢交流,享受被注视,也热爱看人。我希望能在北京这个充满生机的地方实现我的艺术梦想。

  晨报记者 王文韦

http://www.morningpost.com.cn/szb/html/2013-02/01/content_208200.htm





December 18, 2012

Showin off some bling at HuBei TV

paloma jewelry elyse holidayRecently I’ve been named the new spokesmodel for the amazing jewelry brand Paloma Sanchez and one of the main benefits is that I always get to wear the perfect accessories for my various TV and event appearances. Its great to be a representative for such exceptional work from another talented expat woman inspired by Beijing to create her art.

The one-of-a-kind ring and earrings were the perfect complement to my pink qipao.

感谢Paloma Sanchez设计出这么美这么独特的首饰。前两天我戴着它们参加了湖北卫视的《我爱我的祖国》。很配我的浅粉色旗袍,是不是?

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December 16, 2012

Missing the beautiful sea breeze… but not the croc eyes! ;)

The freezing temperatures and lack of sunlight exposure has pretty much bummed me out just in time for the holidayz (yay?) but… I was looking through the photos from my recent trip to Australia and came across this self-portrait I took while waiting at the wharf in Darwin. Missing beautiful skies and my awesome sister (and her Izzy!)

But I’m definitely not missing the croc eyes. Don’t trust them. Them, and of course the giant dancing spiders. Ok, so maybe I don’t miss Darwin all that much… ;)

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December 13, 2012

iRead column: 《壹读》做我的总统,你必须幸福


iRead Magazine
《壹读》
December 13, 2012

做我的总统,你必须幸福
文|柳素英

美国媒体很在乎领导人的婚姻关系,在中国,婚姻是领导人的私事,没有丑闻就可以了。

美国大选刚刚结束,奥巴马顺利赢得连任。媒体大多认为,米歇尔在其中起了很重要的作用。最近中国也选出了自己的新一任领导人,但两个国家的人看待自己领导人婚姻的方式却大不一样。

2009年出版的奥巴马的传记《变节者》里提到很多有趣的故事,大家只关注到一件事情,就是奥巴马夫妇曾提出过离婚。要知道,美国媒体很在乎领导的婚姻关系,历史上还没有出现离过婚的总统。

奥巴马夫妇每次一起上电视节目,大家都会注意节目过程中他们的膝盖、胳膊轻轻碰触对方,这是他们用肢体语言表达“爱”。“爱”在这里的意思不仅是婚姻中应有的爱情,也是做爱的“爱”。

美国人看重领导是否有健康的性生活。在美国人的观念里,婚姻“幸福”的前提是必须得“性福”。没错!我们认为“幸福”和“性福”是一回事儿。

大家都知道美国人离婚率超过50%,很多人都有婚姻危机感,可是最后多数人还是选择了结婚。大概正因如此美国人才看重婚姻关系,尤其是领导的婚姻。因为他们是大家的榜样。而且在美国人的观念里,两个人一结婚就变成了“一个人”。所以“奥巴马先生”在总统大选的时候非常幸福,因为他有“奥巴马女士”。

在美国,米歇尔比奥巴马更受欢迎。70%的美国人都喜欢米歇尔。每一本妇女杂志都喜欢说她的话题,而且都说她的好话。她让美国孩子多吃健康食品;大家都很羡慕她肌肉线条优美的胳膊。有趣的是,非常有力量的胳膊在英文有一个词“guns”(枪支)。有时奥巴马出席活动会先说“不好意思今天米歇尔没有时间,只有我来了”。

美国总统有一个别称是“Commander in Chief”(总司令),米歇尔自称是“Mom in Chief”(总妈妈)。她曾经是律师,但美国人不太接受第一夫人还有自己的工作(美国人总是挂在嘴边的男女平等现在就不管用了)。最近美国媒体密切关注的是另一对重量级的夫妇:中国的新任领导习近平主席和他的夫人彭丽媛。大家都知道彭丽媛之前就已经是明星,所以媒体讨论的焦点是领导会不会担心夫人比自己更有名气,她的名气会不会对自己有影响。

在美国媒体热闹讨论的同时,身在北京的我也很好奇,中国人又是怎么看待他们领导人的夫人呢?

我采访了周围很多中国朋友,结果在意料之外又在意料之中。大家对此并没有表现出如美国媒体那样的热情,都觉得无所谓。中国人似乎并不太关心领导的婚姻怎么样,觉得那是他们的私事,跟老百姓没什么关系。当然很多人也说如果领导夫人是有身份的人,则是锦上添花。我自己也认同这样的观点,可能我已经太中国化了。

总之在我看来,中美两国人民“八卦”各自领导婚姻的程度就像窝窝头和爆米花的区别。主席婚姻幸福吗?在中国没人会关心这个问题,婚姻中没有丑闻就可以了。

而我自己每次看到奥巴马夫妇拥抱亲吻会特别满足。因为我的父母离过婚,所以我心里想,至少我的总统是幸福的。

更多精彩内容请见2012年第十期《壹读iRead》杂志。
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December 3, 2012

My name is Bond. Jane Bond.

Behind the scenes at the film shoot yesterday, it was a James Bond / Matrix spoof short for Tudou.com filming with my brother and his wonderful film crew :) A ridiculously great way to start off the week – now to get back to writing my article for my new column (assuming the editor likes it!). Its in Chinese, so the writing process requires patience and lots of research — so I keep getting distracted by internet memes. Like the latest one on Obama paying back American debt with Xinjiang cake. Yeah, you probably don’t get the joke, but I’m worried that if I type it out in Chinese my blog might get blocked so… Ok, back to work!

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November 30, 2012

2012北京天桥艺术节展现“梦幻天桥,世界舞台”

“梦幻天桥,世界舞台”大型综艺晚会昨日在北京西城区天桥剧场拉开帷幕,晚会由主持人白燕升,柳素英(美国)等主持。前来助阵献唱的有周笔畅、李玉刚、沙宝亮等多位优秀歌手、演员,及杂技团、魔术团等都带来了十分精彩的表演。

  整场晚会分为四个篇章:乐动天桥、型动天桥、声动天桥、万象天桥,当然,最令人瞩目和期待的是第一章乐动天桥。舞台中间曹芙嘉身着红色连衣裙,气质高贵、优雅,一首《相亲相爱》掀起了整场晚会的高潮,犹如一场趣味横生的大Party。随后又献上” 梦幻天桥,世界舞台“大型综艺晚会主题曲—《天桥谣》,此曲欢快、激昂、温暖、奋进,曹芙嘉用醇厚、大气而不失细腻的歌声感染着现场的每一位观众,赢来阵阵掌声和欢呼。在随后的型动天桥、声动天桥和万象天桥篇章中,精彩不断,高潮跌宕起伏。

  晚会最后,戴玉强的一首《今夜无人入睡》将整场晚会画上了圆满句号。





November 29, 2012

第二届中外政商领袖华佗论箭结束了!

The final stop on my month-long tour-de-madness was in lovely Shanghai, where I decided that Skyfall was a lie (seriously, no way Bond could have kept such a cool calm look on his face if he were driving from the airport into town!). It was a weekend of insanity, as per usual with the Huatuo events. I don’t think I ate more than once the whole weekend (thx Jason!) but certainly did my fair share of drinking (thank you Penfolds, for being the wine that Chairman Yan so kindly imports so that we don’t have to drink the Chinese stuff!).

Rehearsals/meetings until 3am followed by 6am wake-up calls, running around, being insulted by Shanghainese civil servants (they tend to be rather wanky to foreigners down there, hence another reason I prefer Beijing!) and then the forum — where I got to hear these incredibly impressive European (and American!) intellectuals / government leaders discuss how to fix the EU economy. Amusing. And the stage event and dinner that followed, well, suffice it to say, life is like a movie sometimes. Not sure which genre, comedy, horror, sci-fi? but a movie nonetheless ;)

Either way, at the end of the day… meeting up with my colleagues in the main lobby of the complex resulted in a very funny set of photos (a couple gems posted below). We were all very giddy, and I am pretty sure rather quite inebriated, but then again its Shanghai, and when in Rome…

Best part of the photos below is that while I’m pretty sure that I could be sued for sexual harassment in any other country for demanding that he pick me up, its China, so he was mostly just amazed and overjoyed that I gave him a peck on the cheek. Nothing like a blushing bodyguard to make the night complete!

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November 28, 2012

I’m ba-ack! (from a ridiculously wonderful/stressful month)

I finally sat down and unpacked my suitcases yesterday (two of them, one for domestic travel and one for international — the international significantly larger so that I can smuggle back quinoa and granola bars!) and… wow. I realized I have been in 8 different cities in the last month (several of them twice!) and no, I’m not counting Singapore, even though I hung out in the airport there for almost a day ;) Great airport to be trapped in, I randomly took part in a “game show” thing they had set up in the middle of one terminal and then won (yay not-so-useless trivia!). The S’poreans I was competing with were flabbergasted that the white chick out-nerded them. Uni-Pride, w00t!

The photo above is surprisingly not from a recently discovered beach paradise on Mars, but rather is rather on the far ends of the Earth… Darwin, Australia! Aptly named because everything there has pretty much out-competed everything else and even the grass could kill you if it wanted to! The photo below is from the sunset off that same beach… what an amazing view! And an amazing trip! At some point I will hopefully post some photos/snippets from my journal for the past month… but first, to prepare for an afternoon of interviewing the Hong Kong / Chinese artist Tim Yip (he’s a very cheeky monkey as well). His stories are so much and its such a joy to chat with him that I’m easily distracted. Hence the need for preparation! Good fun. :)

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November 5, 2012

Vote For Elyse!!!

Dearest Fellow Americans,

Please go out and vote today. I know its a hassle, and maybe you’re feeling a wee bit apathetic, but surely there is even a local city or state official that you’d like to support? Living in China has taught me many, many things, but most of all how lucky we are as Americans to be able to have a voice in our governance. So please, for me, go out and VOTE today! :)

Sincerely,

Elyse

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November 4, 2012

QQ.com《美国那点事儿》 第三期:美国为什么不禁枪?

http://v.qq.com/cover/w/wdtu830xunxih4p.html
《美国那点事儿》 第三期:美国为什么不禁枪?

I had the opportunity to be a guest on the Tencent (ie: QQ.com -- China’s interwebbing monopoly with 450 million users!) series “Meiguo na dian shi’er” to discuss some of the more controversial points in upcoming election. This show is about gun rights in America – I had to be tactful when discussing how the right to bear arms has a lot to do with our Independence from England, ability to form a militia, etc. Had a great time, and I’m amazed that after only one day online there’ve been almost 3 million views! Coming from a TV and Radio standpoint (where things are very heavily controlled and conservatively censored) doing a web show is surprisingly open (within limits). No English subtitles, but hey, no time like the present to learn yerself some Mandarin! ;)